허브공항이란? 허브공항이 가지는 의미

허브공항이란? 허브공항이 가지는 의미

허브공항이란? 허브공항이 가지는 의미

이름만 들어도 설레는 장소, 공항. 수많은 여행자들의 여행 출발지이자 한 나라의 관문이기도 한 공항은 여행자들에게는 아주 의미 있는 장소입니다. 이 중 허브공항은 특히 많은 여행자가 북적거리는 곳으로, 다양한 나라의 다양한 여행자들이 교차하는 지점의 역할을 하고 있죠. 근데 잠깐, 허브공항이 뭐냐고요?
허브공항이란?

허브공항에는 몇가지 의미가 있습니다. 첫번째는 특정 항공사가 거점 공항으로 이용하는 공항을 허브공항이라고 합니다. 우리나라의 경우 아시아나와 대한항공이 인천공항을 허브공항으로 쓰고 있으며, 가까운 중국의 경우 중국국제항공이 베이징 공항을, 중국동방항공이 상하이 공항을, 중국남방항공이 광저우 공항을 허브공항으로 이용하고 있지요.

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또 다른 의미로서의 허브공항은 특정 지역의 중심이 되는 공항을 말합니다. 해당 공항을 중심으로 세계 각지로 향하는 항공 노선들이 퍼져있어 마치 바퀴살처럼 보이기도 하지요. 우리나라의 인천공항이나 런던 히드로 공항, 독일 프랑크푸르트 공항, 미국 LA공항, 아랍 에미리트 두바이 공항 등이 이러한 허브공항에 속합니다.

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인천공항에서 바퀴살처럼 뻗어나간 취항 노선들

허브공항이 되기 위해서는 지리적 위치에 따른 환승 편의성, 다른 교통수단과의 연계성, 공항사용료나 핵심 항공사의 취항 유무 등이 일정 기준 이상에 이르러야 합니다. 반대로 말하면 일반적으로 허브공항으로서 기능하는 공항들은 주요 항공사들이 취항하며 다른 교통수단과의 연계성도 좋다고 할 수 있죠.

허브공항으로 기능하는 공항에는 많은 항공사들이 취항해 노선 수가 늘어나고, 이것이 다시 승객 수송량의 증가로 이어질 수 있습니다. 수송량이 늘어나면 단위당 비용 절감이 가능하며 운항 편수도 늘어나겠죠. 환승객이 많은 허브공항의 특성상 스탑오버를 통해 우리나라를 여행하는 여행자도 늘어나며 장기적으로는 관광 수입의 증대까지 바라볼 수 있습니다. 많은 나라들이 자국의 공항을 지역 내 허브공항으로 만들기 위해 절치부심하는 이유도 여기에 있습니다.

허브공항으로서의 인천공항

앞서도 말했듯 우리나라의 인천공항 역시 동북아시아의 허브공항으로 꼽히며 수많은 항공 노선이 취항하고 있습니다. 그렇다면 인천공항은 허브공항으로서 어떤 장점을 가지고 있을까요?
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우선 환승의 편리함을 꼽을 수 있을 것입니다. 일본에서 출발해 유럽을 가는 경우를 생각해볼까요? 출발지가 도쿄가 아닌 타 도시일 경우 일본-유럽간 직항 노선을 이용하려고 해도 대부분의 경우 우선 도쿄로 이동한 후 거기서 다시 유럽으로 가는 직항 항공편을 탑승해야 합니다. 헌데 도쿄의 경우 일반적으로 국내선은 하네다, 국제선은 나리타 공항에서 탑승하게 되어있으므로 국내선-국제선으로 환승 시 하네다 공항에서 나리타 공항으로 이동해야 하는 불편함이 있습니다. 하지만 일본에서 출발해 인천공항에서 환승을 한다면 번거로운 공항 간 이동 절차 없이 인천공항에서 바로 유럽으로 이동할 수 있죠.

우리나라 주변국인 일본, 중국 등에서 출발해 인천공항에서 환승한 후 미국이나 유럽 등으로 가는 경유 항공편 노선과 스탑오버를 적절히 활용하면 직항편보다 저렴한 가격으로 대한항공이나 아시아나 항공편을 이용할 수도 있습니다. 인천공항이 대한항공과 아시아나 항공의 허브공항인 것을 이용하는 것이죠.

예를 들어 대한항공의 서울-런던 직항편보다 대한항공의 도쿄-서울-런던 경유편은 훨씬 저렴합니다. 이 점을 이용해 서울-도쿄 편도 항공권을 따로 예약하면 서울-도쿄-서울-런던-서울-도쿄의 여정이 되어 결과적으로 훨씬 저렴한 가격에 도쿄와 런던 여행을 모두 즐길 수 있는 것이죠.

직항 항공편이 경유 항공편보다 더 비싼 이유는 플라이트그래프의 포스팅 ‘항공권 검색, 진실 혹은 거짓!‘의 4번 항목을 참고하세요.

 

참고: https://ko.wikipedia.org/wiki/%ED%97%88%EB%B8%8C_%EA%B3%B5%ED%95%AD 위키피디아-허브공항

http://m.blog.naver.com/rits/35492865 영종의 항공이야기-허브공항

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